Visita de trabajo a la Provincia de Santa Cruz, Argentina

Aérogenerador y planta experimental de hidrógeno en Pico Truncado

No English version available.

Los días 17 a 19 de abril de 2005, el director de Estrategias Energéticas, Wolfgang F. Lutz, realizó una visita de trabajo a la Provincia de Santa Cruz, Argentina. Se reunió con las autoridades de la Secretaría de Estado de Energía Provincial, así como con representantes de la Universidad Nacional de la Patagonia Austral y de la Asociación Santacruceña de Energías Renovables. Además se realizó una visita a la ciudad de Pico Truncado, lugar del primer parque eólico de la Provincia y de la primera planta piloto de hidrógeno a partir de energía renovable de la Argentina.

La provincia austral de Santa Cruz está dotada de recursos importantes de petróleo y de gas natural, los cuales – a través de las regalías asociadas a su producción – contribuyen a la mitad de su presupuesto público. Además cuenta con recursos de carbón e hidroeléctricos. Existen planes de conectar los sistemas eléctricos todavía aislados de la región de Río Gallegos y del norte de la Provincia al sistema interconectado argentino, en el período 2006 – 2007.

El recurso tal vez más importante de la Patagonia son los vientos fuertes y casi continuos, con velocidades promedios anuales de 6 – 7 m/s en el sur y cerca de 9 m/s en el norte de la Provincia de Santa Cruz, a 20 m de altura. No obstante el potencial enorme de este recurso renovable (relacionado también a la superficie de 244.000 km2 y a la densidad de población muy baja de 0,8 habitante / km2), su utilización en el futuro próximo no se encuentra libre de escollos, tomando en consideración los niveles de los costos de generación de electricidad más bajos de las alternativas convencionales y la poca efectividad de los reglamentos e incentivos específicos para fomentar la penetración de la energía eólica en el mercado eléctrico, tanto de la Provincia como de la Nación argentina. El proyecto de ley provincial para la promoción de energías renovables podría constituir un primer paso hacia la eliminación de las barreras de entrada de las energías renovables, y en particular de la energía eólica en la matriz energética de la Provincia.

La municipalidad de Pico Truncado, situada en la cuenca petrolera del Golfo San Jorge, esta asumiendo un papel de pionero en el desarrollo de energías renovables. El primer parque eólico de la Provincia, de dos aérogeneradores de 600 kW cada uno, está por duplicar su potencia instalada a un total de 2.400 kW. El régimen de viento extraordinario de la región norte de la Provincia resulta en un factor de utilización de los aerogeneradores de cerca de 45%. La energía eléctrica generada a través de los aerogeneradores es suficiente para cubrir el 30% de las necesidades de la municipalidad de Pico Truncado (próximamente: 60%) y, además, suministrar electricidad excedente en determinados momentos a la red operada por la Compañía Administradora del Mercado Mayorista Eléctrico (CAMMESA), de acuerdo a las normas de esta empresa de “gestión privada con propósito público”. Sin embargo, parece que todavía no existen condiciones económicas favorables para vender energía eléctrica generada por medios renovables a la red.

Parte de la energía eléctrica producida por los aerogeneradores será utilizada en la primer planta piloto de producción de hidrógeno de la Argentina, que se encuentra en su fase de terminación. El día 18 de abril, se realizó un acto oficial en la “Planta Experimental de Hidrógeno Pico Truncado”, al cual asistieron, además de las autoridades del Gobierno provincial, el Presidente de la Asociación Internacional para la Economía del Hidrógeno y Director del International Centre for Hydrogen Technologies de la UNIDO, Dr. Nejat Veziroglu, y el Presidente de la Asociación Argentina del Hidrógeno, Dr. Juan Carlos Bolcich.

Además se realizó un acto en la comunidad de Nuestra Señora de los Dolores Koluel Kayke, localidad seleccionada por la UNIDO para realizar el primer sistema de autoabastecimiento energético con energía eólica e hidrógeno en el mundo.

Lea más sobre el sector de energía y las energías renovables en la Provincia de Santa Cruz en los sitios web de:

Secretaría de Estado de Energía de la Provincia de Santa Cruz
Universidad Nacional de la Patagonia Austral – Centro de Investigación, Área de Energías Alternativas “Arq. Carlos Luna Pont”
Municipalidad de Pico Truncado
Wobben Windpower Enercon
International Centre for Hydrogen Technologies (UNIDO – ICHET)
Asociación Argentina del Hidrógeno

Vía e-mail a: Asociación Santacruceña de Energías Renovables – Arq. Carlos Luna Pont (ASER)

El autor agradece a las autoridades provinciales y a los ingenieros Rafael Oliva y Jorge Lescano, expertos destacados de la UNPA y ASER para su disposición de facilitar esta visita de trabajo.

Abril 2005